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Médicos anunciam infecção por HIV-1 eliminada em paciente de Londres

Médicos anunciam infecção por HIV-1 eliminada em paciente de Londres


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Os médicos anunciaram esta semana que um paciente com diagnóstico positivo para o vírus HIV-1 parece ter sido curado da infecção que causa a AIDS.

Segundo caso conhecido de eliminação do HIV-1, revelado em paciente de Londres

Embora tecnicamente referido como uma remissão do vírus, médicos e cientistas da área estão chamando de cura depois que o paciente, referido apenas como o paciente de Londres por razões de privacidade, viu a eliminação do vírus de seu corpo após passar pelo mesmo procedimento médico que eliminou o vírus HIV-1 desde o primeiro anúncio de uma pessoa soropositiva "curada" em 2007.

Nesse caso, o chamado paciente de Berlim - embora posteriormente identificado como Timothy Ray Brown, 52, agora de Palm Springs, Califórnia - iniciou uma busca frenética em todo o mundo para reproduzir o resultado visto em seu caso depois que ele passou por um transplante de medula óssea para tratar a leucemia. Até esta semana, esses esforços não tiveram sucesso.

Isso levou muitos a temer que seu caso fosse uma aberração que provavelmente não se repetiria. Brown está otimista de que a remissão do paciente de Londres será tão completa quanto a sua. “Se algo aconteceu uma vez na ciência médica, pode acontecer de novo”, disse ele ao New York Times, “Há muito tempo espero por companhia”.

Quanto ao próprio paciente de Londres, em um e-mail para o Times, ele disse: “Sinto-me responsável por ajudar os médicos a entender como isso aconteceu para que possam desenvolver a ciência”.

Tratamento bem sucedido usado para paciente em Londres e paciente em Berlim oferece esperança

"Ao alcançar a remissão em um segundo paciente usando uma abordagem semelhante, mostramos que o Paciente de Berlim não era uma anomalia e que realmente foram as abordagens de tratamento que eliminaram o HIV nessas duas pessoas", disse Ravindra Gupta, professor da University College Divisão de Infecção e Imunidade de Londres e principal autor do estudo, publicado hoje na Nature.

CONSULTE TAMBÉM: CRISPR DA FERRAMENTA DE EDIÇÃO DE GENES PODE AJUDAR OS MÉDICOS A MATAR CÉLULAS DE CÂNCER

Em ambos os casos, os dois homens estavam em tratamento contra o câncer e receberam transplante de medula óssea. No caso de Brown, ninguém considerou que o transplante de medula óssea resultaria na eliminação do vírus de seu corpo - eles estavam apenas tentando tratar seu câncer - mas é o que parece ter acontecido.

Os doadores de medula óssea em ambos os casos tinham uma mutação em uma proteína chamada CCR5 que reveste a parte externa de alguns tipos de células do sistema imunológico. Nos casos da cepa HIV-1 do vírus, o vírus usa o CCR5 para obter acesso à célula imune e assumi-la. Mas, em casos com uma versão mutada do CCR5, conhecida como delta 32, o vírus não consegue se conectar à proteína para ter acesso à célula.

O paciente de Londres é o 36º nome em uma lista de 38 receptores de medula óssea doada que estão sendo rastreados, todos exceto seis dos quais receberam medula óssea com a mutação delta 32. O 19º paciente nessa lista de doadores delta 32 está sem medicação antiviral por 4 meses e uma atualização sobre sua condição é esperada na próxima semana.

Em pacientes com a mutação delta 32, o sistema imunológico é capaz de continuar a lutar com sucesso contra o vírus HIV-1 dentro do corpo e, eventualmente, eliminá-lo por completo, ao invés de ser assumido e comprometido pelo vírus, que inevitavelmente resulta no desenvolvimento da AIDS na pessoa infectada.

Não é uma cura milagrosa ... ainda

Não é possível simplesmente dar a todas as 37 milhões de pessoas HIV + no mundo um transplante de medula óssea e, mesmo se pudéssemos, o tratamento poderia curar apenas menos da metade de todos os casos de HIV, aqueles infectados pelo HIV-1.

Outras cepas de vírus, como o HIV-X4, se fixam em proteínas diferentes para entrar nas células imunológicas específicas afetadas pelo delta 32, de modo que não seriam afetadas pelo tratamento e poderiam até ser ajudadas se o tratamento eliminasse a competição que o HIV-X4 normalmente enfrentaria do HIV-1 para as células hospedeiras infectarem.

Ainda assim, a notícia oferece uma motivação importante para médicos e pesquisadores em busca de uma cura para infecções por HIV. Com um segundo caso confirmado de vírus sendo eliminado do corpo, os cientistas agora têm um alvo que eles sabem que podem atingir - e sabem onde procurá-lo.

Não há como saber a duração dessas remissões, entretanto, ninguém sabe ainda se isso é, de fato, uma cura para o HIV ou se apenas parece uma. “De certa forma, a única pessoa com a qual comparar diretamente é o paciente de Berlim”, disse Gupta. “Esse é o único padrão que temos no momento.”

CRISPR / Cas9 pode ser a chave

CRISPR / Cas9 foi supostamente usado por He Jiankui para editar o gene ligado à produção de CCR5 em Lulu e Nana, meninas gêmeas chinesas que podem ser as primeiras crianças do mundo cujos genes foram modificados enquanto ainda embriões. Ele afirma que estava tentando dar a eles imunidade à infecção pelo HIV e desencadeou uma tempestade global de condenação no processo.

Ainda não está claro se Ele realmente fez o que afirma ter feito, mas não há razão para que CRISPR / Cas9 não possa ser usado com sucesso em pacientes infectados com HIV-1 ou qualquer outra cepa do vírus, pelo menos em teoria. As diferentes proteínas que esses vírus precisam para prosperar são todas governadas por diferentes genes em nosso genoma, e sabemos que podemos afetar sua produção usando CRISPR / Cas9.

Saber que as mutações nessas proteínas podem impedir que o vírus HIV oprima o sistema imunológico pode ser a chave para desbloquear as terapias genéticas que podem curar qualquer cepa do vírus.

Sempre há riscos ao editar o genoma, pois as consequências indesejadas são quase certas. “Há uma série de níveis de precisão que devem ser alcançados”, disse o Dr. Mike McCune, que assessora a Fundação Bill e Melinda Gates em questões de saúde global. “Também existem preocupações de que você possa fazer algo desagradável e, se for o caso, pode desejar ter um interruptor de desligamento.”

Ainda assim, com os resultados do paciente de Londres confirmando que o paciente de Berlim não foi um acaso, mostrou o que pode ser possível, então há mais motivos para ter esperança do que nunca. “Isso vai inspirar as pessoas de que a cura não é um sonho”, disse a virologista Dra. Annemarie Wensing, do University Medical Center Utrecht, na Holanda. “Está acessível.”


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