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Cientistas aprendem como o cérebro luta contra o medo e por que às vezes falha

Cientistas aprendem como o cérebro luta contra o medo e por que às vezes falha


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Universidade do Texas em Austin

Os neurocientistas descobriram um novo grupo de neurônios relacionado à supressão de memórias dolorosas ou indutoras de medo e como a desativação desses neurônios pode permitir o ressurgimento repentino e inesperado dessas memórias de medo.

Descobrindo a fonte de memórias que induzem o medo

Pesquisadores da Universidade do Texas em Austin (UT Austin) descobriram um agrupamento de neurônios no cérebro que são a causa da lembrança inesperada de memórias assustadoras, fornecendo novas pistas para o tratamento de fobias e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

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Em um artigo publicado na revista Nature Neuroscience, os neurocientistas descrevem a descoberta de “neurônios de extinção” que são responsáveis ​​por suprimir memórias de medo enquanto ativados e cuja desativação repentina permite que memórias de medo sejam repentinamente relembradas.

Os cientistas sabem há muito tempo sobre esse fenômeno de certas memórias dolorosas ou assustadoras ressurgindo quando alguém menos espera, mas até agora, eles não tinham ideia do por que isso acontece.

"Freqüentemente, há uma recaída do medo original, mas sabíamos muito pouco sobre os mecanismos", disse Michael Drew, professor associado de neurociência da UT Austin e autor sênior do artigo. "Esses tipos de estudos podem nos ajudar a entender a causa potencial de distúrbios, como ansiedade e PTSD, e também podem nos ajudar a entender possíveis tratamentos."

Como o hipocampo suprime os medos

Os cientistas normalmente associam o medo a uma região do cérebro chamada amígdala, mas os pesquisadores da UT Austin descobriram que outra parte do cérebro, o hipocampo, tem um papel importante na supressão dessas memórias.

O hipocampo está relacionado principalmente a muitos aspectos da memória e da navegação espacial, parecendo desempenhar um papel importante na contextualização do medo, associando memórias de medo a certos eventos ou locais. Isso ajuda a explicar quem a terapia de exposição, em que uma pessoa é exposta a certas fobias em um ambiente seguro para criar memórias "seguras" que substituem as que induzem ao medo, às vezes pode parar de funcionar. É importante ressaltar que essas memórias seguras, chamadas memórias de extinção, não substituem as memórias indutoras de medo originais.

"A extinção não apaga a memória do medo original, mas cria uma nova memória que inibe ou compete com o medo original", disse Drew. "Nosso artigo demonstra que o hipocampo gera traços de memória de medo e extinção, e a competição entre esses traços do hipocampo determina se o medo é expresso ou suprimido."

Resultados em ratos revelam memórias conflitantes

Os pesquisadores pegaram ratos e deram-lhes um pequeno choque enquanto eles estavam dentro de uma caixa distinta para criar memórias de medo associadas à caixa. Quando os ratos eram colocados na caixa posteriormente, eles exibiam um comportamento de medo até que a exposição repetida à caixa sem serem chocados criava memórias de extinção “seguras”.

Os pesquisadores então usaram uma ferramenta chamada optogenética que desativou os neurônios de extinção no hipocampo. "Suprimir artificialmente esses chamados neurônios de extinção causa uma recaída do medo, enquanto estimulá-los evita a recaída do medo", disse Drew. "Esses experimentos revelam caminhos potenciais para suprimir o medo mal-adaptativo e prevenir recaídas."


Assista o vídeo: Neurociência e os estudos para concursos (Julho 2022).


Comentários:

  1. Tauzuru

    Acho que essa é a excelente ideia.

  2. Zebenjo

    Certamente. Tudo acima disse a verdade.

  3. Kagalkree

    Você perdeu a coisa mais importante.



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