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Como seria uma colônia marciana?

Como seria uma colônia marciana?


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Não faltam pessoas hoje que têm uma opinião sobre se os humanos devem ou não colonizar Marte. No lado positivo, há aqueles que pensam que um assentamento marciano servirá como um "local de backup" para a humanidade, caso algum evento cataclísmico aconteça aqui na Terra.

Por outro lado, há aqueles que acham que focar em Marte vai tirar o foco dos esforços para salvar o planeta Terra. Há também aqueles que pensam que os riscos naturais tornam uma má ideia, enquanto as pessoas, por outro lado, pensam que são exatamente essas coisas que o tornam um desafio emocionante.

Mas quando você olha para além dos argumentos a favor e contra a colonização, surge a questão inevitável de se podemos nos estabelecer em Marte e como seria esse assentamento. A questão vai além da mera estética e abrange tudo, desde arquitetura e construção até alimentação, transporte e saúde em geral.

Então, como seria exatamente uma colônia em Marte e como funcionaria?

Fazendo a Vida em Marte:

Para ser justo, não faltam ideias de como os seres humanos podem estabelecer uma colônia no Planeta Vermelho. Eles também são bastante detalhados, variando de diferentes tipos de estruturas que poderiam ser construídas, como seriam construídas, de onde seriam construídas e como seriam protegidas dos elementos.

Então, novamente, eles teriam que ser para enfrentar os muitos desafios que viver em Marte apresentaria. Estes incluem (mas não estão necessariamente limitados a):

  • Distância Extrema da Terra

  • Atmosfera irrespirável

  • Temperaturas extremas

  • Maior exposição à radiação

  • Tempestades de poeira em todo o planeta

Levando tudo isso em consideração, fica claro que qualquer esforço para construir uma civilização em Marte terá que levar em conta muitas necessidades específicas. E atender a isso exigirá que os colonos dependam bastante de alguma tecnologia bastante avançada.

Os habitats precisarão ser vedados e pressurizados, fortemente isolados e aquecidos, protegidos contra a radiação solar e cósmica, autossuficientes em termos de água, energia e outros itens essenciais e construídos (tanto quanto possível) usando recursos locais - também conhecido como. Utilização de recursos in-situ (ISRU).

Chegando a Marte:

Usando os métodos atuais, a jornada a Marte é longa e potencialmente perigosa e pode ocorrer apenas quando a Terra e Marte estão no ponto mais próximo em sua órbita. Isso é conhecido como "Oposição de Marte", onde Marte e o Sol estão em lados opostos da Terra. Isso ocorre a cada 26 meses, e a cada 15 ou 17 anos, uma oposição coincidirá com Marte estar no ponto mais próximo em sua órbita com o Sol (também conhecido como periélio).

Em média, Marte e a Terra orbitam a uma distância média de 225 milhões de km (140 milhões de milhas). Mas durante uma oposição, a distância entre a Terra e Marte pode cair para tão pouco quanto 55 milhões de km (34 milhões de milhas). Porém, como não é exatamente um vôo direto, o tempo de viagem envolvido não é uma simples questão de calcular a distância dividida pela velocidade média.

Isso ocorre porque a Terra e Marte estão orbitando ao redor do Sol, o que significa que você não pode apontar um foguete diretamente para Marte, lançar e esperar atingi-lo. Em vez disso, as espaçonaves lançadas da Terra precisam levar em conta a natureza móvel de seu alvo ser apontada para onde Marte vai ser, um método conhecido como captura balística.

Outro fator a considerar é o combustível. Novamente, se você tivesse uma quantidade ilimitada de combustível, você apontaria sua espaçonave para Marte, dispararia seus foguetes até a metade da jornada, depois faria a volta e desaceleraria na última metade da jornada. Você poderia reduzir o tempo de viagem para uma fração da taxa atual - mas precisaria de uma quantidade impossível de combustível.

Por causa disso, uma missão a Marte pode levar entre 150 e 300 dias (cinco a dez meses) para chegar ao Planeta Vermelho. Tudo isso depende da velocidade do lançamento, do alinhamento da Terra e de Marte e se a espaçonave terá o benefício de girar em torno de um grande corpo para aumentar a velocidade (também conhecido como auxílio da gravidade).

Independentemente disso, as missões tripuladas invariavelmente requerem espaçonaves maiores e mais pesadas do que espaçonaves robóticas. Isso é necessário porque os seres humanos precisam de comodidades enquanto estão no espaço, sem falar na quantidade de suprimentos e equipamentos de que precisam para cumprir uma missão.

Habitação marciana:

Os desafios colocados por perigos naturais e de longa distância em Marte levaram a algumas sugestões criativas de como construir habitats que irão proteger contra o meio ambiente e podem ser construídos no local. Muitas dessas idéias foram propostas como parte de um desafio de incentivo patrocinado pela NASA e outras organizações. Alguns exemplos incluem:

O desafio da MakerBot Mars Base:
Esta competição conjunta, que ocorreu de 30 de maio a 12 de julho de 2014, foi organizada pela NASA JPL e MakerBot Thingiverse - uma empresa de impressão 3-D sediada no Brooklyn. Para o bem da competição, os participantes tiveram acesso às impressoras MakerBot 3-D e foram encarregados de projetar bases utilitárias, capazes de resistir aos elementos e fornecer todas as comodidades de casa.

Das mais de 200 ideias que foram enviadas para a competição, duas foram selecionadas como vencedoras do concurso. Estes incluíam o Pirâmide de Marte, um design inspirado na Pirâmide de Gizé. Essa estrutura específica foi projetada para resistir ao pior dos elementos e, ao mesmo tempo, ser configurada para atividades e experimentos científicos e de engenharia.

Os lados da pirâmide seriam compostos de painéis solares para coletar energia e fornecer aos habitantes vistas para combater a sensação de isolamento. Um gerador nuclear forneceria energia de reserva, a água seria armazenada perto do centro de energia principal e aquecida conforme necessário, e os alimentos seriam cultivados com um sistema aquapônico sustentável no topo da pirâmide.

O segundo vencedor foi o MarteAcrópole, um design futurista que incorporou fibra de carbono, aço inoxidável, alumínio e titânio na estrutura principal, enquanto uma combinação de concreto, aço e solo marciano formava a parede protetora externa. A estrutura principal consistiria em uma fundação e três níveis que acomodavam diferentes funções e instalações.

No nível do solo, as câmaras de descompressão protegem contra a perda de pressão do ar, enquanto uma série de estufas produzem alimentos e ajudam a filtrar o ar e produzir oxigênio. O nível um abrigaria o purificador de água, enquanto o nível dois é onde os alojamentos, laboratórios e uma doca de desembarque seriam colocados.

Enquanto isso, o nível três atuaria como o centro nervoso, com operadores de vôo e postos de observação e reservatório de água da colônia. Este reservatório estaria situado no topo do assentamento, onde poderia coletar a água atmosférica, condensá-la para uso dos habitantes e usar a energia do sol para aquecê-la.

Desafio Journey to Mars:
Anunciada em maio de 2015, esta competição de incentivo patrocinada pela NASA buscou inspirar ideias criativas do público que permitiriam a habitação contínua em Marte. De acordo com as diretrizes, a NASA estava procurando ideias que abordassem questões de "abrigo, comida, água, ar respirável, comunicação, exercícios, interações sociais e medicina".

Além disso, todas as submissões precisaram se concentrar na eficiência de recursos, viabilidade, abrangência e escalabilidade, a fim de facilitar as missões de maior duração e maior distância da Terra, eventualmente se aproximando da “independência da Terra”. Um prêmio total de $ 15.000 foi concedido aos três conceitos que melhor atendiam a todos esses critérios. Em outubro de 2015, os vencedores do concurso foram anunciados.

Eles incluíram o Mars IglooUm Habitat ISRU, que foi apresentado pelo engenheiro aeroespacial Arthur Ruff, de Toronto; o amido da microalga Chlorella como principal fonte de alimento para uma colônia marciana autossustentável, apresentado pelo ex-aluno do Keck Graduate Institute Pierre Blosse de Iowa; e o Mars Settlement Concepts, apresentado pelo engenheiro químico Aaron Aliaga e pelo geofísico Maleen Kidiwela, da Califórnia e do Texas (respectivamente).

O Desafio Habitat Impresso 3-D:
Esta competição foi uma joint venture entre o Centennial Challenges da NASA, o National Additive Manufacturing Innovation Institute (também conhecido como America Makes) e a Bradley University em Peoria, Illinois. Foi dividido em três fases, cada uma com uma carteira de prêmios que seria dividida entre as três equipes vencedoras.

Dentro Fase I, o Concurso de Design, as equipes foram obrigadas a enviar renderizações arquitetônicas. Esta fase foi concluída em 2015 e um prêmio de $ 50.000 foi recompensado. As inscrições vencedoras para esta fase incluíram a Mars Ice House da Space Exploration Architecture (SEArch) e o Cloud Architecture Office (Clouds AO).

O conceito foi inspirado em missões recentes que mostraram quão prevalente é o gelo de água em nosso Sistema Solar, especialmente em Marte. Este projeto específico depende da abundância de água e das temperaturas perenemente frias nas latitudes norte de Marte para criar uma habitação para os exploradores.

A construção seria feita por robôs autônomos que coletariam o gelo no local e o combinariam com água, fibra e aerogel, que seriam impressos como anéis em camadas. Este método e escolha de materiais de construção forneceriam isolamento, proteção contra radiação e uma visão do ambiente circundante para potenciais colonos marcianos.

Regolith Additive Manufacturing (RAM) da Team Gamma, que também ganhou o People's Choice Award. Este conceito exige o uso de três módulos dodecaédricos infláveis ​​para formar a forma básica do habitat, enquanto uma série de robôs semi-autônomos usam microondas para derreter e distribuir regolito (também conhecido como "sinterização") sobre estes para formar a proteção externa do habitat camada.

O terceiro lugar foi para o conceito de Entrada, Descida e Pouso (EDL), que foi enviado pela Equipe LavaHive. Seu projeto previa o uso de componentes de espaçonaves reaproveitados e uma técnica conhecida como "lançamento de lava" para criar os corredores de conexão e sub-habitats em torno de uma seção inflável principal.

DentroFase II, a Competição de Membros Estruturais, focada em tecnologias de materiais, exigindo que as equipes criem componentes estruturais. Foi concluído em agosto de 2017 com um prêmio de bolsa de US $ 1,1 milhão.

Essa fase foi dividida em três níveis, onde as equipes foram encarregadas de imprimir amostras de sua estrutura, submetê-las a testes de compressão e dobra e, em seguida, imprimir maquetes de seus conceitos.

Dentro Fase III, o Concurso de Habitat no Local também foi dividido em níveis, onde cada equipe foi submetida a uma série de testes destinados a medir sua capacidade de construir de forma autônoma um habitat. Esta fase culminou em uma impressão frente a frente do habitat em abril de 2019, com um prêmio de $ 2 milhões concedido.

Ao longo dessa fase, várias equipes se destacaram por seus conceitos criativos que mesclaram ISRU e projetos arquitetônicos exclusivos para criar habitats altamente funcionais fora do ambiente marciano. Mas no final, os prêmios principais foram para a equipe AI. SpaceFactory de Nova York por seu habitat MARSHA.

De acordo com a equipe, seu design em forma de cone não é apenas o ambiente de pressão ideal, mas também maximiza a quantidade de espaço utilizável enquanto ocupa menos espaço na superfície. Também permite uma estrutura que é dividida verticalmente com base em diferentes tipos de atividade e é bem adequada para impressão 3-D graças ao seu design de baixo para cima.

A equipe também projetou seu habitat como uma concha flangeada que se move em rolamentos deslizantes em sua base, cujo objetivo era lidar com as mudanças de temperatura em Marte (que são significativas).

A estrutura também é uma concha dupla, consistindo em uma camada interna e externa completamente separadas, o que otimiza o fluxo de ar e permite que a luz seja filtrada de cima para todo o habitat.

Analógico e simulação de exploração espacial do Havaí (também conhecido como Hi-SEAS):
Usando um análogo para um habitat em Marte, localizado nas encostas do vulcão Mauna Loa no Havaí, este programa financiado pela NASA realiza missões de pesquisa projetadas para simular missões tripuladas a Marte. A uma altitude de 2.500 metros (8.200 pés) acima do nível do mar, o local analógico está situado em um ambiente seco e rochoso que é muito frio e sujeito a muito pouca precipitação.

Uma vez lá, as tripulações vivem em um habitat onde realizam tarefas que seriam semelhantes a uma missão a Marte, que inclui pesquisa, missões à superfície (em trajes espaciais) e sendo o mais autossuficiente possível. O habitat em si é central para a missão simulada, consistindo em uma cúpula com 11 m (36 pés) de diâmetro e uma área habitável de cerca de 93 m² (1000 pés²).

A cúpula em si é hermética e possui um segundo nível semelhante a um loft, proporcionando um teto alto para combater a sensação de claustrofobia. As seis pessoas da tripulação dormem em cabines em formato de fatia de torta que contêm um colchão, uma mesa e um banquinho.

Banheiros compostáveis ​​transformam suas fezes em uma fonte potencial de fertilizante para a próxima missão, uma estação de exercícios fornece exercícios regulares e comunicações realizadas por e-mail simulando o lapso de tempo.

Outras ideias incluem o Mars Ice Home, uma ideia apresentada pelo NASA Langley Research Center em conjunto com SEArch e Clouds AO. Depois de vencer o Mars Centennial Challenge, a NASA fez parceria com essas empresas de arquitetura e design para ajudar a expandir sua proposta premiada.

O conceito atualizado conta com uma cúpula inflável e uma câmara de descompressão destacável, que são leves e podem ser transportadas e implantadas com robótica simples. A cúpula é então preenchida com água coletada localmente para formar a estrutura principal de proteção.

O Ice Home também funciona como um tanque de armazenamento que pode ser recarregado para a próxima tripulação. Também pode ser potencialmente convertido em combustível de foguete no final da missão, se necessário.

População:

Uma das perguntas mais difíceis de responder sobre o assentamento marciano tem a ver com o número de pessoas envolvidas. Em suma, qual é o número máximo de pessoas que poderia ser sustentado em uma única colônia? E se essas pessoas fossem efetivamente isoladas da Terra, quantas seriam necessárias para manter uma população autossustentável em movimento?

Neste caso, estamos em dívida com uma série de estudos conduzidos pelo Dr. Frederic Marin do Observatório Astronômico de Estrasburgo. Usando um software de código numérico customizado (conhecido como HERITAGE), Marin e seus colegas conseguiram determinar o quão grande uma tripulação de nave espacial de várias gerações precisaria ser.

O que eles determinaram foi que um mínimo de 98 pessoas seriam necessárias para sustentar uma população saudável onde os riscos de distúrbios genéticos e outros efeitos negativos associados ao casamento entre eles seriam minimizados. Ao mesmo tempo, eles abordaram a questão de quanta terra seria necessária para sustentá-los.

Dado que os estoques de alimentos secos não seriam uma opção viável, uma vez que se deteriorariam e se deteriorariam durante os séculos em que o navio estivesse em trânsito, o navio e a tripulação teriam que estar equipados para cultivar seus próprios alimentos.

Aqui, eles descobriram que, para uma população máxima de 500 pessoas, seriam necessários pelo menos 0,45 km² (0,17 mi²) de terreno artificial. Dessa quantidade de terra, a tripulação seria capaz de cultivar todos os alimentos necessários usando uma combinação de aeroponia e agricultura convencional.

Esses cálculos podem ser aplicados a um assentamento marciano muito facilmente, uma vez que a maioria das mesmas considerações se aplicam. Em Marte, assim como em uma espaçonave, a questão é como garantir sustentabilidade e autossuficiência por longos períodos de tempo.

Saber quantas pessoas podem ser sustentadas usando uma certa quantidade de terra também é inestimável, pois permite que os planejadores coloquem restrições sobre o quão grande um assentamento pode (ou precisa) ser.

Transporte:

A questão do transporte é outra grande e se aplica tanto a chegar a Marte (espaçonave) quanto a se locomover quando você estiver lá (infraestrutura). No caso do primeiro, existem algumas idéias interessantes que foram lançadas, além de alguns conceitos realmente interessantes que estão sendo desenvolvidos.

No lado público das coisas, a NASA está desenvolvendo uma nova geração de foguetes de lançamento pesado e espaçonaves por causa de sua proposta de "Viagem a Marte". O primeiro passo para isso é o desenvolvimento do Sistema de Lançamento Espacial (SLS), que lançará astronautas ao espaço cislunar (em torno da Lua) nos próximos anos.

Uma vez lá, eles se encontrarão com uma estação orbital conhecida como Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G). Anexado a esta estação estará o Deep Space Transport (DST), uma embarcação que depende da Propulsão Elétrica Solar (SEP) para fazer a viagem de meses de duração até Marte quando estiver em oposição.

Assim que o DST chegar à órbita de Marte, ele se encontrará com o Mars Base Camp, outra estação espacial que fornecerá acesso à superfície por meio de uma sonda reutilizável (a Mars Lander). Assim que as missões tripuladas a Marte forem concluídas, essa infraestrutura de transporte poderá ser refeita para uso civil.

Desde que as pessoas tenham uma maneira de chegar ao espaço cislunar, o DST poderia transportar pessoas do sistema Terra-Lua para Marte a cada dois anos, permitindo um aumento gradual. É aí que entra a indústria privada.

Por exemplo, as tripulações poderiam ser transportadas para o espaço cislunar usando qualquer número de fornecedores privados de lançamento. Um bom exemplo é o foguete New Glenn, um veículo de lançamento pesado em desenvolvimento pela empresa aeroespacial privada Blue Origin.

Conforme indicado pelo CEO Jeff Bezos (fundador da Amazon), este foguete permitirá a comercialização e liquidação de Low Earth Orbit (LEO). Mas, com sua capacidade de carga pesada, ele também pode enviar pessoas na primeira etapa de sua jornada a Marte.

Em uma linha diferente, a SpaceX e seu fundador Elon Musk têm buscado o desenvolvimento de um foguete e nave espacial superpesados ​​conhecidos como Super Heavy and Starship. Depois de concluído, este sistema permitirá missões diretas a Marte, o que Musk indicou que culminará na criação de um assentamento marciano (Base Alfa de Marte).

Quanto ao transporte no Planeta Vermelho, existem inúmeras possibilidades, que vão desde veículos espaciais até transporte de massa. No caso deste último, uma possível solução foi sugerida por Elon Musk em 2016 durante a primeira Competição de Pod Hyperloop.

Foi nessa época que Musk expressou como esse conceito de "quinto meio de transporte" funcionaria ainda melhor em Marte do que na Terra. Normalmente, o Hyperloop dependeria de um tubo de baixa pressão para permitir que alcançasse as velocidades de até 1.200 km / hora (760 mph).

Mas em Marte, onde a pressão do ar é naturalmente inferior a 1% do que é na Terra, um trem de alta velocidade como o Hyperloop não precisaria de tubos de baixa pressão. Usar faixas de levitação magnética que transportam pessoas de e para diferentes povoados em muito pouco tempo pode cruzar o planeta.

Blindagem de radiação:

É claro que qualquer habitat ou assentamento em Marte deve levar em consideração a ameaça real representada pela radiação. Devido à sua fina atmosfera e à falta de uma magnetosfera protetora, a superfície de Marte está exposta a consideravelmente mais radiação do que a Terra. Por longos períodos, essa exposição aumentada pode resultar em riscos à saúde entre os colonos.

Na Terra, os seres humanos em nações desenvolvidas estão expostos a uma média de 0,62 rads (6,2 mSv) por ano. Como Marte tem uma atmosfera muito fina e nenhuma magnetosfera protetora, sua superfície recebe cerca de 24,45 rads (244,5 mSV) por ano - mais quando ocorre um evento solar. Como tal, qualquer assentamento no Planeta Vermelho precisará ser endurecido contra radiação ou ter proteção ativa no lugar.

Alguns conceitos de como fazer isso foram sugeridos ao longo dos anos. Na maior parte, estes tomaram a forma de assentamentos subterrâneos ou construção de abrigos com paredes grossas feitas de regolito local (isto é, cascas "sinterizadas" impressas em 3D).

Além disso, as ideias ficam um pouco mais fantasiosas e muito mais avançadas tecnologicamente. Por exemplo, no Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica (AIAA) 2018 SPACE e Fórum e Exposição de Astronáutica, o engenheiro civil Marco Peroni propôs um projeto para uma base marciana modular (e espaçonave que a transportaria para Marte) que forneceria proteção magnética artificial .

O assentamento consistiria em módulos hexagonais dispostos em uma configuração esférica sob um aparelho em forma de toróide. Este aparelho seria feito de cabos elétricos de alta tensão que geram um campo magnético externo de 4/5 Tesla para proteger os módulos da radiação cósmica e solar.

O plano de Peroni também previa um navio com núcleo em forma de esfera medindo cerca de 300 metros (984 pés) de diâmetro - conhecido como "esfera viajante" - que transportaria o assentamento para Marte. Os módulos de base hexagonal seriam dispostos em torno desta esfera, ou alternadamente alojados dentro de um núcleo cilíndrico.

Esta nave transportaria os módulos para Marte e seria protegida pelo mesmo tipo de escudo magnético artificial usado para proteger a colônia. Durante a viagem, a espaçonave forneceria gravidade artificial girando em torno de seu eixo central a uma taxa de 1,5 rpm, criando uma força de gravidade de cerca de 0,8 g (evitando assim os efeitos degenerativos da exposição à microgravidade).

Ainda mais radical é a ideia de um escudo magnético artificial inflável que seria colocado no Ponto Lagrange L1 de Marte. Esta localização garantiria que o escudo magnético gigante permaneceria em uma órbita estável entre Marte e o Sol, fornecendo-lhe proteção magnética artificial contra o vento solar e a radiação.

O conceito foi apresentado no “Planetary Science Vision 2050 Workshop“, em 2017 por Jim Green - o Diretor da Divisão de Ciência Planetária da NASA - como parte de uma palestra intitulada "Um Futuro Marte Ambiente para Ciência e Exploração".

Como Green indicou, com o tipo certo de avanços, um escudo capaz de gerar um campo magnético de 1 ou 2 Tesla (ou 10.000 a 20.000 Gauss) poderia ser implantado para proteger Marte, engrossando sua atmosfera, aumentando as temperaturas médias na superfície, e tornando-o mais seguro para futuras missões tripuladas.

Tempestade de poeira:

Tempestades de poeira são uma ocorrência relativamente comum em Marte e ocorrem quando o hemisfério sul experimenta o verão, o que coincide com o planeta estar mais próximo do Sol em sua órbita elíptica. Uma vez que a região polar sul é apontada para o Sol durante o verão marciano, o dióxido de carbono congelado na calota polar evapora.

Isso tem o efeito de engrossar a atmosfera e aumentar a pressão do ar, o que melhora o processo ao ajudar a suspender as partículas de poeira no ar. Em alguns casos, as nuvens de poeira podem atingir até 100 km (62 mi) de elevação.

Devido ao aumento da temperatura, as partículas de poeira são levantadas mais alto na atmosfera, o que leva a mais vento. O vento resultante levanta ainda mais poeira, criando um ciclo de feedback que pode levar a uma tempestade de poeira em todo o planeta quando as condições forem ideais.

Eles acontecem a cada 6 a 8 anos (cerca de três a quatro anos marcianos) e podem atingir velocidades de mais de 106 km / h (66 mph). Quando essas tempestades de poeira acontecem, elas podem reduzir significativamente a quantidade de luz solar que atinge a superfície, o que pode causar estragos nos painéis solares.

Esta é a razão pela qual o Oportunidade rover deixou de estar operacional no verão de 2018. No entanto, o Curiosidade O rover conseguiu escapar dessa tempestade, devido ao fato de ser alimentado por um Gerador Termelétrico de Radioisótopo Multi-missão (MMRTG).

A este respeito, quaisquer futuros assentamentos em Marte devem ter uma opção de energia reserva. No caso de tempestades de poeira se tornarem muito prolongadas ou severas, seria útil ter reatores nucleares que possam atender às necessidades de energia de um assentamento até que as tempestades de poeira desapareçam.

Produção de alimentos:

Outro grande problema de viver em Marte é o desafio de produzir comida suficiente para sustentar uma colônia de humanos. Dada a distância entre a Terra e Marte e o fato de que as missões de abastecimento só poderiam chegar uma vez a cada dois anos, há uma grande necessidade de autossuficiência quando se trata de coisas como água, combustível e safras.

Até o momento, vários experimentos foram conduzidos para ver se os alimentos podem crescer em solo marciano. No início dos anos 2000, os experimentos foram conduzidos por pesquisadores da Universidade da Flórida e do Escritório de Pesquisas Biológicas e Físicas da NASA. Isso consistia em ver como as plantas cresceriam quando submetidas às condições de pressão marciana.

Outro experimento envolveu o uso de bactérias da Terra para enriquecer o solo marciano - especificamente, cianobactérias Chroococcidiopsis. Esta bactéria é conhecida por sobreviver em condições extremamente frias e secas na Terra e poderia ajudar a converter o regolito marciano em solo, criando um elemento orgânico.

Em 2016, a NASA se associou ao International Potato Center, com sede em Lima, para testar se as batatas poderiam ser cultivadas usando análogos do solo marciano, que foram criados usando solo peruano. Esse experimento foi conduzido por três motivos: por um lado, as condições áridas da região serviram como um bom fac-símile para Marte.

Em partes dos Andes, a precipitação é igualmente rara e o solo é extremamente seco - assim como em Marte. Apesar disso, o povo andino cultiva batata na região há centenas de anos.

Mas talvez o maior atrativo seja o fato de que o experimento traz à mente as cenas em O marciano onde Matt Damon foi forçado a cultivar batatas em solo marciano. Resumindo, foi um movimento espetacular de relações públicas para a NASA em um momento em que ela busca angariar apoio para sua proposta "Viagem a Marte".

Nos últimos anos, a MarsOne, a organização sem fins lucrativos que recentemente declarou falência, também conduziu experimentos para ver quais plantações cresceriam melhor em solo marciano. Isso aconteceu entre 2013 e 2015 na cidade holandesa de Nergena, onde as equipes da Universidade e Centro de Pesquisa de Wageningen plantaram safras em solo lunar e marciano simulados fornecidos pela NASA.

Com o tempo, as equipes testaram diferentes tipos de sementes (junto com solução nutritiva orgânica) para ver quais cresceriam em um ambiente lunar e marciano, com as mesmas sementes crescendo no solo terrestre como controle. A equipe confirmou que centeio, rabanete, agrião, ervilha, tomate e batata podem germinar bem e produzir mais sementes para a próxima colheita.

Conclusão:

A partir dessas muitas propostas e idéias, uma imagem do assentamento marciano começa a aparecer. Isso está de acordo com nosso interesse crescente em Marte e os planos em evolução para explorar o planeta. E embora os desafios possam ser grandes, as soluções propostas são inovadoras e potencialmente eficazes.

Quer nós ou não devemos colonizar Marte, o fato é que podemos, desde o compromisso certo e recursos suficientes. E se e quando o fizermos, já temos uma boa ideia de como podem ser as colônias de Marte.

  • NASA - HI-SEAS
  • NASA - Estufas para Marte
  • Mars One - Viabilidade da Missão
  • NASA - Mars Space Pioneering
  • NASA - Greening of the Red Planet
  • Thingiverse - Vencedores do Mars Base Challenge
  • Desafios do Centenário da NASA-NASA: Desafio Habitat Impresso em 3D
  • Innocentive - NASA Challenge: Space Pioneering - Achieving Earth Independence


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