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Um fóssil semelhante a um mamífero jurássico está mudando nossa compreensão da evolução do osso hióide

Um fóssil semelhante a um mamífero jurássico está mudando nossa compreensão da evolução do osso hióide


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A capacidade dos mamíferos de engolir comida mastigada e amamentar quando jovens pode ter evoluído muito antes do que se pensava.

Uma equipe de pesquisadores encontrou algumas evidências fósseis tentadoras que sugerem que os ossos hióide dos mamíferos estavam no lugar bem antes de o ouvido médio se separar da mandíbula.

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O que é osso hióide?

O osso hióide, também conhecido como osso da língua, é um osso em forma de ferradura que pode ser encontrado na linha média anterior (meio frontal) do pescoço em muitos animais vertebrados extintos e existentes. Tende a ficar entre o queixo e a cartilagem da tireoide.

"Ao contrário de outros ossos, o hióide é apenas distantemente articulado a outros ossos por músculos ou ligamentos. O hióide é ancorado por músculos das direções anterior, posterior e inferior e auxilia no movimento da língua e na deglutição. O osso hióide fornece fixação aos músculos do assoalho da boca e da língua acima, da laringe abaixo e da epiglote e da faringe atrás ", de acordo com a Wikipedia.

Em termos evolutivos, pensa-se que se desenvolveu a partir da metade inferior do segundo arco branquial dos peixes. Formas dele estão presentes em muitos animais vertebrados, incluindo mamíferos e pássaros.

Em mamíferos, no entanto, ele evoluiu para fornecer uma ampla variedade de movimentos da língua, faringe e laringe em comparação com outros animais. Nos mamíferos, o osso tornou-se altamente complexo e agora é um osso pequeno, mas crítico, na garganta.

Este osso diminuto permite a língua hábil e movimentos complexos da garganta necessários para engolir comida mastigada e sugar líquidos como leite.

A equipe encontrou um fóssil fascinante

A equipe estudou um recém-descoberto 165 milhões de anos Espécies de mamífero jurássico. Essa criatura era mais semelhante aos mamíferos modernos do que seus répteis e anfíbios contemporâneos, que todos tinham bocas engolidas e gargantas não musculares.

Para os mamíferos de hoje, e seus ancestrais, processos avançados de deglutição de alimentos e líquidos já foram característicos da classe. Ainda assim, curiosamente, o desenvolvimento e a origem das estruturas hiolíngües não são muito bem conhecidos ou compreendidos.

No entanto, existem alguns fragmentos tentadores de evidências do registro fóssil. Um dos primeiros animais mamíferos, chamado docodontes, são um pilar vital em nossa compreensão do desenvolvimento do osso hióide.

O líder do estudo, Chang-Fu Zhou, e seus colegas produziram recentemente um relatório sobre a descoberta de uma nova era jurássica docodontano fóssil na China. Foi descoberto que esse fóssil raro tinha um aparato hióide excepcionalmente bem preservado e quase intacto, que era complexo e muito semelhante aos dos mamíferos modernos.

Suas descobertas são significativas

Isso é interessante por si só, mas os pesquisadores deram um passo além. Usando a morfologia mamífera do previamente não descrito Microdocodon gracilis fóssil, os autores foram capazes de identificar estruturas hióide complexas em vários outros mamíferos primitivos.

Seus resultados são surpreendentes. Parece que o osso hióide em forma de sela, semelhante a um mamífero, parece ser anterior à separação do ouvido médio da mandíbula. Este é amplamente considerado um passo evolutivo fundamental entre as primeiras formas de mamíferos divergentes.

Isso significa que como Microdocodon g. é uma espécie basal no clado docodontan, os autores acreditam que isso sugere que estruturas hiolinguais complexas podem ter existido antes mesmo dos mamíferos.

Se forem verdadeiras, suas descobertas podem atrasar o entendimento atual do primeiro desenvolvimento desse importante osso.


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