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Imagens incrivelmente tripuladas de 'arco cerebral' estão ajudando os médicos a tratar tumores

Imagens incrivelmente tripuladas de 'arco cerebral' estão ajudando os médicos a tratar tumores


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Neurocientistas em Melbourne, Austrália, estão criando novas imagens impressionantes do cérebro que visualizam a rede incrivelmente complexa de fibras que constituem o cérebro.

Longe de serem feitas para fins artísticos, essas imagens estão ajudando os médicos a tratar importantes doenças cerebrais e tumores.

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Rastreando as vias das fibras do cérebro

Como relata o ABC, 'brainbows' vê os pesquisadores escanearem um cérebro por meio de um tipo especial de aparelho de ressonância magnética. Em seguida, eles adicionam uma série de modelos matemáticos - e muitas cores brilhantes - e o que surge é uma imagem incrível traçando as vias das fibras do cérebro.

O resultado pode ser algo saído da capa de um álbum de rock progressivo psicodélico, mas a utilidade vai muito além da beleza das cores na tela.

"Nós o usamos para planejar cirurgias", explicou à ABC Joseph Yuan-Mou Yang, pesquisador em neurocirurgia do Royal Children's Hospital em Melbourne.

"Esta técnica de imagem imita as verdadeiras vias das fibras nervosas no cérebro. Ela permite que você visualize onde essas vias nervosas deveriam estar."

Aprimoramento de ressonâncias magnéticas

"As imagens de difusão por ressonância magnética em si são feias e não são muito fáceis de entender", explica à ABC Thijs Dhollander, cientista do Instituto Florey de Neurociência e Saúde Mental, que pesquisa na área de tractografia. "Então, nós os colocamos juntos em um modelo."

Esses modelos matemáticos são a base dos arcos cerebrais.

Ao melhorar as imagens de difusão em preto e branco de ressonância magnética, adicionando cores, os pesquisadores podem fornecer informações sobre as vias neurais.

"Com a maioria dessas imagens, usamos três cores: vermelho, verde e azul, e elas indicam as orientações dos cabos [caminhos da fibra] em comparação com a sua cabeça", diz o Dr. Dhollander.

Michele Veldsman, neurocientista cognitiva da Universidade de Oxford, também estuda e usa a tractografia - as imagens do 'arco cerebral'.

"A tractografia por difusão é um avanço incrível na neurociência, porque é a única maneira de estimar a fiação altamente complexa do cérebro humano vivo", diz ela.

Ela diz que seu trabalho mostra que há mudanças no cérebro relacionadas à substância branca à medida que envelhecemos. Estes não são visíveis ao olho humano na ressonância magnética - eles só podem ser detectados com as técnicas avançadas de modelagem estatística da tractografia.

Enquanto isso, Dhollander e sua equipe foram capazes de usar 'braçadeiras cerebrais' para ajudar a remover com sucesso um tumor de um menino de 15 anos sem causar qualquer dano ao seu funcionamento da linguagem.

As imagens foram vitais para evitar o corte de partes importantes do cérebro, dizem eles.


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