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Principais fechamentos de usinas de carvão mostram como a indústria de carvão está morrendo mais rápido do que o esperado

Principais fechamentos de usinas de carvão mostram como a indústria de carvão está morrendo mais rápido do que o esperado


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Várias das maiores usinas termelétricas a carvão dos Estados Unidos estão programadas para fechar este ano, representando alguns dos maiores emissores de gases de efeito estufa, à medida que o custo da construção de novas instalações de geração de energia usando fontes renováveis ​​ou gás natural continua a cair relativo ao carvão.

Várias das maiores usinas de carvão dos Estados Unidos serão fechadas em 2019

À medida que as usinas termelétricas a carvão se tornam cada vez mais insustentáveis ​​em face da economia crescente de fontes alternativas de energia, como a solar e o gás natural, os operadores das usinas vêm fechando rapidamente as usinas a carvão menores e mais ineficientes em um esforço para transferir recursos para maiores , usinas mais lucrativas que contribuem para a grande maioria das emissões de gases de efeito estufa do país. Agora, um novo relatório em Americano científico revela até que ponto mesmo essas usinas maiores estão se tornando líderes de perdas para os operadores de usinas de carvão e estão tendo que ser fechadas.

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A Estação Geradora de Navajo (NGS), no estado do Arizona, está programada para interromper as operações até o final de 2019, tornando-se um dos maiores geradores emissores de carbono do país a ser desativado. Entre 2010 e 2017, NGS bombou 135 milhões de toneladas métricas de CO2 para a atmosfera, com uma emissão média anual durante esses anos igual ao total de emissões produzidas por 3,3 milhões veículos de passageiros em um ano. De acordo com Americano científico, "[o] d todas as usinas a carvão a serem desativadas nos Estados Unidos nos últimos anos, nenhuma emitiu mais" do que o NGS.

Enquanto a NGS é a maior usina termelétrica a carvão emissora de carbono programada para ser fechada este ano, outras grandes usinas movidas a carvão em todo o país estão enfrentando o mesmo problema existencial que NGS e são grandes emissores por direito próprio. A usina a carvão Bruce Mansfield da Pensilvânia, que produziu 123 milhões de toneladas das emissões entre 2010 a 2017, tem previsão de encerramento definitivo até o final do ano.

Geração da usina de carvão Paradise do Kentucky 102 milhões de toneladas de emissões de 2010 a 2017, ano em que a Tennessee Valley Authority começou a fechar a planta, fechando duas de suas três unidades. O restante da unidade será retirado do ar no final deste ano.

Cerca de uma década atrás, as usinas movidas a carvão menores e mais ineficientes em todo o país começaram a ser retiradas do ar à medida que o crescimento das energias renováveis ​​e a abundância de gás natural barato começaram a aumentar os custos de operação dessas usinas em relação à mudança para alternativas. Logo, estava se tornando mais barato construir instalações inteiramente novas de geração de energia alternativa a partir do zero do que continuar a operar essas usinas de carvão menores. Incapazes de competir, elas precisavam ser fechadas para que os recursos pudessem ser desviados para as maiores usinas movidas a carvão, cujas economias de escala permitiam que ainda fossem competitivas.

Essas economias de escala parecem ser cada vez mais incapazes de salvar um número cada vez maior de usinas de carvão maiores que apenas alguns anos antes se acreditava serem capazes de se manter, mesmo que não dominassem o setor de produção de energia da maneira que fizeram por um século.

“É apenas a economia que segue em uma direção que favorece o gás natural e as energias renováveis”, disse Dan Bakal, diretor sênior de energia elétrica da Ceres, que presta consultoria a empresas que buscam fazer a transição para fontes de energia cada vez mais limpas e mais baratas. “Cinco anos atrás , era sobre as usinas de carvão mais antigas se tornarem antieconômicas. Agora, está se tornando cada unidade de carvão e é uma questão de quanto tempo eles podem sobreviver. ”

Como a última rodada de fechamentos de usinas de carvão reduzirá os níveis de emissão de carbono nos EUA?

As primeiras usinas movidas a carvão a serem fechadas eram usinas menores e mal utilizadas, que não aumentavam significativamente as emissões de carbono dos EUA, de modo que o fechamento pouco fez para conter o aumento nas emissões de carbono dos EUA. o Americano científico relatório revela que em 2015, 15 GW da capacidade gerada a carvão foi encerrada, reduzindo o número total de usinas movidas a carvão nos EUA em 5%, um número recorde de fechamentos em um único ano.

A redução nas emissões não foi comparativamente grande, no entanto. Essas plantas representaram 261 milhões de toneladas das emissões nos seis anos anteriores aos fechamentos, com uma emissão média anualizada de 43 milhões de toneladas.

Para efeito de comparação, fechamentos totais de 14 GW da capacidade de carvão representada 511 milhões de toneladas de emissões durante um período comparável, com uma emissão média anualizada de 83 milhões de toneladas. Ao contar todos os fechamentos previstos para 2019, o que representa 8 GW da capacidade de carvão e, portanto, quase metade da capacidade perdida em 2015, essas usinas produziram 328 milhões de toneladas das emissões entre 2010 e 2015 para uma emissão média anualizada de 55 milhões de toneladas.

“Você percebe que o tamanho médio das plantas aposentadas aumenta com o tempo. Não sobraram muitas fábricas pequenas, ponto final ”, disse John Larsen, chefe de análise do setor de energia da empresa de consultoria econômica Rhodium Group. “Depois de limpar todo o material antigo e ineficiente, é lógico que a próxima onda seja maior e tenha mais implicações para o clima.”

No entanto, há muitos fatores que podem dar uma falsa impressão das tendências do setor. Pegue os números de emissões citados para os anos finais de operação da planta antes de seu fechamento. Nos últimos anos de operação, eles estariam operando com capacidade reduzida à medida que a planta fosse progressivamente saindo do ar, portanto esses números não podem ser tomados como representativos para essas plantas, historicamente, muito menos para o setor como um todo.

Além do mais, as usinas de maior emissão nos Estados Unidos não têm datas de aposentadoria previstas. Como essas usinas são ainda maiores do que as que estão sendo fechadas este ano, elas podem queimar carvão e emitir poluentes de carbono durante todo o dia e toda a noite, todos os dias do ano, porque as economias de escala reduzem os custos de queima de carvão nessas usinas, pois em oposição a outros menores e menos eficientes.

Mas há razões para dar crédito aos dados relatados em Americano científico. Outros dados econômicos apontam para a insustentabilidade de um número crescente de operadores de usinas a carvão. Vários grandes operadores de minas de carvão declararam falência nos últimos 12 meses, mesmo quando o presidente Donald Trump fez da economia da indústria do carvão uma grande prioridade para seu governo.

A situação está se tornando tão desesperadora para a indústria que memorandos do Departamento de Energia dos EUA vazaram para Bloomberg ano passado, revelando que o governo estava considerando uma intervenção direta para forçar as concessionárias de energia a comprar energia de usinas movidas a carvão. A justificativa para tal intervenção sem precedentes no setor privado de energia foi o argumento de que a segurança nacional exigia capacidade de energia "sempre ativa" e que, sem carvão e energia nuclear, essa capacidade na rede elétrica poderia ser ameaçada.

Embora esse argumento seja altamente discutível, o que não é é que o carvão está cada vez mais se aproximando de um colapso total da indústria do carvão, de operadores de minas a geradores de energia. A pesquisa indica que as regiões que dependem do carvão como principal, senão apenas econômico, podem enfrentar depressões regionais nos próximos anos. O colapso do carvão não deixará de ter consequências para um número significativo de pessoas.

Mas, assim como faz sentido econômico simplesmente construir um gerador de gás natural ou renovável inteiramente novo do que continuar a usar uma usina a carvão existente, os custos de sustentar usinas a carvão que nunca farão dinheiro no futuro com a venda forçada de a energia gerada pelo carvão para as concessionárias será maior do que custaria para direcionar o governo maciço e o investimento privado em comunidades dependentes do carvão para construir indústrias inteiramente novas - e, espera-se, diversificadas - que podem substituir os empregos de carvão que serão perdidos.

Por enquanto, as maiores usinas de carvão podem estar operando na suposição de que podem resistir aos ventos contrários da força do furacão para a indústria do carvão, mas as usinas NGS, Bruce Mansfield e Paradise pensaram que também poderiam resistir. Agora eles são o peso morto ineficiente do setor que está sendo cortado. Quanto tempo até que nenhuma usina movida a carvão no país possa se sustentar na competição com alternativas cujos dias mais inovadores estão por vir, enquanto os dias de glória do carvão eram décadas atrás?

Com a crise climática se acelerando ao ritmo que está e a economia do setor de energia tendendo cada vez mais longe do carvão do que qualquer um imaginava há duas décadas, a única política sensata para o planeta - e para as comunidades que dependem do carvão para sua existência - é agir agora ao invés de esperar por um tempo que nunca será dado. Retirando a indústria do celeiro e livrando-a de sua miséria por meio de políticas públicas de uma forma ordeira, em vez de um colapso no atacado e repentino, podemos ter o poder de investir recursos em novas indústrias para dar às velhas comunidades do carvão o apoio econômico que elas precisará fazer a transição. Qualquer outra política neste momento é simplesmente loucura.


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