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A história das peças intercambiáveis ​​na Revolução Industrial

A história das peças intercambiáveis ​​na Revolução Industrial

A revolução industrial mudou completamente o mundo. Virou as economias de cabeça para baixo e reinventou a maneira como a sociedade sobrevive. Uma das invenções mais importantes, talvez a mais proeminente, que surgiram com a revolução industrial foi a ideia de peças intercambiáveis.

Antes da revolução industrial, não havia um padrão para a criação de peças de máquinas. Isso significava que cada máquina era essencialmente seu próprio projeto personalizado, construído em um estilo de produção "único". Isso obviamente significava que replicar máquinas para aumentar sua disseminação pelo mundo era bastante difícil.

Demonstração de Eli Whitney

Em 1801, um homem chamado Eli Whitney foi o pioneiro em um novo método de fabricação. Ele tinha com sucesso demonstrou o conceito de peças intercambiáveis.

Concebida pela primeira vez pelo general francês Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval em meados do século 18, a ideia já existia há algum tempo. Gribeauval até começou a produzir armas de fogo com pederneiras intercambiáveis ​​em 1778. No entanto, a ideia nunca foi muito além disso.

A ideia era simples, se as peças individuais de uma máquina fossem produzidas de forma idêntica, o produto final seria idêntico aos outros. Isso também permitiria a fácil fixação de peças quebradas, permitindo que os proprietários das máquinas simplesmente solicitassem uma substituição.

O primeiro campo de testes para peças intercambiáveis ​​por Whitney foi demonstrado na produção de armas de fogo.

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Whitney levou 10 de seus rifles intercambiáveis ​​antes do congresso. Enquanto estava na frente da multidão, ele desmontou todos eles, misturou todas as partes e depois os remontou para funcionar. Isso teria sido incrível na época, já que tudo antes era feito sob medida.

Foi nesse momento que a ideia das peças intercambiáveis ​​começou a tomar conta de toda a revolução industrial.

Ironicamente, a demonstração de Whitney era toda uma mentira.

O contrato de Whitney para armas

Em 1797, o Congresso dos EUA votou para se preparar para ir à guerra com a França. Primeiro, eles precisavam encomendar uma grande quantidade de armas.

Nessa época, Eli Whitney já era bem conhecido por sua invenção do descaroçador de algodão e aproveitou para ganhar um contrato de 10.000 mosquetes com o governo. Em 1801, Whitney não havia produzido e entregue uma única arma ao governo e, portanto, foi chamado ao congresso para justificar seu uso de fundos na frente de John Adams e Thomas Jefferson.

Whitney veio preparado com seus 10 "rifles intercambiáveis". Ele fez a demonstração que mencionamos antes, mas era tudo mentira. Whitney marcou as partes antes da demonstração para que pudesse remontá-las corretamente. Nada era intercambiável - mas o Congresso não sabia disso.

A demonstração de Whitney lhe rendeu grande apoio federal na época e seus esforços não estavam mais em questão. Embora a tela pudesse ser falsa na época, a ideia não era.

Whitney finalmente entregou o último de seus 10.000 mosquetes 8 anos depois e, devido à sua qualidade, ele foi obrigado a produzir outros 15.000 nos quatro anos seguintes.

Os historiadores realmente acreditam que Whitney nunca realmente alcançou o processo de peças intercambiáveis ​​em sua vida, mas ao invés disso, sua Gun Manufacturing Company foi capaz depois de sua morte.

Outros esforços para criar peças intercambiáveis

Embora as exibições altamente públicas de Eli Whitney levassem as peças intercambiáveis ​​para a vanguarda da cultura industrial, ele não foi capaz de alcançar grande sucesso neste reino.

Em 1803, Marc Brunel, famoso engenheiro, junto com a ajuda de outros, foi capaz de produzir em massa peças intercambiáveis. Ele simplificou um processo de criação de blocos de polia para estaleiros navais usando máquinas de metal e uma tripulação de apenas 10 homens. Essas polias eram feitas de madeira e demonstraram que as peças intercambiáveis ​​eram alcançáveis ​​em grande escala.

Em 1816, um homem chamado Simeon North havia criado a primeira fresadora de metal do mundo. Essa máquina permitiu que os fabricantes criassem peças com tolerâncias restritas, o que teria sido um aspecto fundamental para a criação de peças de metal intercambiáveis ​​em grande escala.

Os historiadores agora acreditam que em algum momento antes de 1832, North foi capaz de criar peças de metal intercambiáveis ​​usando sua fresadora. O processo envolveria uma peça original forjada que seria então fresada de acordo com as especificações exatas.

Em meados de 1800, o conceito de peças intercambiáveis ​​estava se espalhando por todo o mundo da manufatura. Surpreendentemente, demoraria mais um século para se tornar amplamente proeminente no setor.

Peças intercambiáveis ​​e seu efeito no mundo

O processo de peças intercambiáveis ​​transformou a manufatura de uma profissão de artesão altamente qualificada para uma profissão de baixa / baixa qualificação e mais para um estilo de produção de linha de montagem. Em última análise, isso aumentou a produtividade do setor, reduziu os custos e aumentou o número de empregos disponíveis ao público.

O infeliz efeito colateral da permutabilidade foi que ela praticamente aniquilou a classe mundial de artesãos qualificados. Esses trabalhadores qualificados não podiam mais competir com métodos de fabricação de alto volume. Assim, as profissões ou foram completamente eliminadas ou os artesãos foram relegados a mão de obra artística de alto custo.

Hoje, a intercambiabilidade e as altas tolerâncias nas peças manufaturadas praticamente definem o mundo inteiro ao nosso redor. Se não fosse por isso, não seríamos capazes de consertar praticamente nada ao nosso redor sem a ajuda de artesãos caros. Se o seu carro quebrou, você teria que deixá-lo em uma loja que faria o design personalizado de uma nova peça para ele. A intercambialidade mudou a revolução industrial e, portanto, mudou o mundo.

Todas as outras invenções que surgiram com a revolução industrial se beneficiaram da intercambialidade, da máquina a vapor, das máquinas de costura, dos telégrafos e muito mais.


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